每个人对寄宿家庭的期待不同,因此在选择寄宿家庭时看重的条件也不同。对于留学加拿大的学生来说,选择家庭的主要参考因素包括: 到达学校的交通和距离,寄宿家庭的文化背景,寄宿家庭的饮食习惯, 寄宿家庭的家庭构成,寄宿家庭的教育工作背景,房间的结构和布置等。寄宿家庭不仅是一种住宿形式,更是一种文化体验,所以硬件条件并不是选择寄宿家庭的唯一标准。

1寄宿家庭的地理位置,以及到达学校的交通和距离

留学生在加拿大对于交通最大的需求应该就是往返家和学校之间,因此寄宿家庭距离学校的远近成为选择的一个重要因素。有些住家提供接送服务,在距离学校合理车程内的寄宿家庭学生都可以考虑选择。如果住家不提供接送,学生要事先调查好周围的公共交通方式,或者是否方便搭乘校车等。

除了和学校的距离外,寄宿家庭本身的地理位置也是一个衡量因素。比如学生选择的寄宿家庭在大农庄里,离市区非常远,虽然亲近大自然,但是交通不太便利,每次出门可能都要向寄宿家庭请求开车接送。此时如果住家不能提供交通服务的话,出行可能就会有问题。

2寄宿家庭的文化背景

“文化”这个词包含内容广。留学生在入住寄宿家庭之前要首先做好心理准备:不管是什么样的家庭,中加之间的文化肯定是有差别的。学生要有一个良好包容的心态,积极面对和解决与住家相处过程中可能产生的问题。

在了解这样的大背景下,学生还是可以具体了解个体家庭的文化环境,选择适合自己的。其中一个大家经常问到的问题就是:“是应该选择中国人还是加拿大人的寄宿家庭?”其实两者都有各自的优点。如果是寄宿中国家庭的话,可能不会有太大的文化差异,吃住习惯会比较相似。如果在加拿大家庭的话,可以得到更好融入加拿大社会的机会和建议。只要学生和寄宿家庭相处得好,两者都能在很大程度上帮助刚来加拿大的孩子们适应环境。

还有很多中国父母在选择寄宿家庭时总会说最好是白人家庭,比较惧怕黑人家庭,担心孩子生活的环境和接触到的人文不好。其实在入住前,良好的中介都会对寄宿家庭进行无犯罪记录的调查,而且加拿大本身就是一个移民国家,多样化也是加拿大很多学校和社区追求的重要目标之一。所以家长不要刻意去妖魔化,相处好了都是一样的,不要有种族歧视。

3寄宿家庭的生活和饮食习惯

很多家长们担心在加拿大寄宿家庭生活,孩子吃不好、住不好,尤其是高中的小留学生们,正在长身体的阶段,营养和健康更为重要。

中加的饮食习惯确实存在差异,学生在入住前要确认好住家是否提供早晚餐。有些学生抱怨住在加拿大寄宿家庭每天不是在餐厅吃就是吃家里的速冻食品,自己做饭的时候也都是罐头食品,觉得很不健康。但其实每个家庭的生活方式不一样, 并不是每个加拿大家庭都每天吃速冻食品,同样也不是每个加拿大家庭都顿顿做饭。一般加拿大的家庭会比较经常的吃一些例如三明治、汉堡、披萨之类的食品,也有很多家庭会在过节的时候(比如感恩节、圣诞节),在家里有亲戚朋友聚会的时候会做菜做肉。如果实在吃不惯,也可以自己买些东西来吃。

生活习惯方面,很多加拿大家庭作息健康,早睡早起,也十分讲究个人卫生。学生可以在入住前或入住时询问好相关信息,尽量适应住家的生活。如果有问题也可以直接向住家提出,如果受了委屈也一直忍着,事情只会更糟糕。

4寄宿家庭的人员构成

每个家庭的人员构成都不尽相同,例如有的家庭是父母和未成年的孩子,有的是一对退休老人,还有的可能是单亲家庭。很多家长在选择寄宿家庭时希望家庭能有和自己孩子年纪相仿的小孩,这样孩子不孤单,同时寄宿家庭也有照顾小孩的经验,有了伙伴孩子很容易融进加拿大文化。有的家长则会担心单亲家庭影响孩子成长。还有的学生可能喜欢热闹,却住进了退休老人的家里,虽然住家非常照顾孩子,但是孩子自己可能不会特别满意。

其实这些问题都可以在选择前详细问清楚住家。可以重点考察住家是否品行端正、是否具有较强的爱心和责任心、家庭是否能够提供良好的家庭氛围、是否愿意和学生沟通和交流、是否愿意了解中国文化并接纳中国学生、是否有足够时间和精力来照顾寄宿学生等。

5寄宿家庭的教育工作背景

这点也是很多家长选择寄宿家庭时的参考条件之一,教育程度比较高的寄宿家庭会更好一些,谈吐比较礼貌,而且活动丰富多彩。如果对亚洲文化比较感兴趣的,会更加利于彼此沟通。教师,医生,律师可能是家长比较喜欢的职业,但是从事这些职业的加拿大家长可能工作忙,不会有特别多的时间照顾孩子和孩子沟通交流,另外做这些职业的家长可能对孩子要求也比较严格,甚至有些苛刻,所以生活中可能由于管理严格发生很多矛盾。所以不管寄宿家庭父母的工作背景是否有钱,主要还是看对孩子的关注度。

6房间的结构和布置

房间的硬件设施也是需要考虑的一个重要因素。比如孩子是否有独立房间,住家会同时接受几个学生等。

留学生们在选择寄宿家庭的时候要全方位地进行考虑,除了上述这些通用的原则外,有时还需要根据个人的需要和习惯,提前与寄宿家庭沟通,确保能够彼此接受和适应。